¿Para qué sirven las células madre?

Para qué sirven las células madre

Cada día más las escuchamos nombrar por todos lados, los medios se hacen eco de su existencia y los famosos locales e internacionales no dudan en preservarlas. En Bebé a Bordo venimos aportando material desde hace años y apoyando esta práctica por considerarla una manera de prevención. ¡Leamos a los que saben!

¿Qué son?

Las células madre son un tipo especial de células que tienen la capacidad de auto replicarse y diferenciarse para producir células especializadas como los glóbulos rojos, los glóbulos blancos, las plaquetas, las neuronas y las células del sistema inmunitario, del corazón, del hígado, del páncreas, de la piel, entre muchas otras. En los últimos años las células madre han tomado un protagonismo sumamente importante dentro de la medicina, siendo una esperanza para la cura de enfermedades que hoy resultan incurables. Es por esto que son cada vez más las familias que deciden preservar este tan preciado tesoro.

Las llamadas células madre del cordón umbilical se encuentran en la sangre del recién nacido, que después del nacimiento queda retenida en el cordón umbilical o la placenta. Esta sangre, que habitualmente es descartada, posee un alto contenido de células madre hematopoyéticas (generadores de células sanguíneas) que pueden resultar de gran utilidad para afrontar enfermedades del propio recién nacido o de un familiar compatible. A su vez, las células madre criopreservadas tienen diferentes usos o aplicaciones, pueden ser usadas para trasplantes autólogos (uso propio) o para trasplantes alogénicos (uso en terceros).

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¿Para qué se aplican hoy?

Actualmente se emplean células madre en tratamientos en la médula ósea dañada por enfermedades como la leucemia o el cáncer linfático. El uso de células madre en otros tratamientos todavía se encuentra en una fase experimental. Asimismo, se está investigando con el fin de que estas células puedan servir en la regeneración de tejidos específicos como músculo cardíaco dañado luego de un infarto o células del sistema nervioso central, lo que permitiría un tratamiento novedoso de enfermedades como el mal de Alzheimer, el mal de Parkinson y la diabetes.

La decisión de preservar las células madre debe ser tomada con la mayor antelación posible, dado que es un momento único y coincide con el instante del parto. Esto podrá suceder desde que la familia se enteró del parto hasta un mes antes del mismo, ya que siempre existe la posibilidad de que haya un adelanto de la fecha prevista.

Tests genéticos para el recién nacido

Actualmente, se están introduciendo en el mercado distintos tests genéticos para recién nacidos. Los mismos son un novedoso sistema de detección temprana de desórdenes genéticos del metabolismo que pueden afectar el desarrollo. El procedimiento de análisis se realiza mediante un tamizaje obtenido de la orina del bebé, lo cual puede ser realizado a partir de las 48 horas posteriores al nacimiento.

Lo que estos tests detectan son distintas patologías causantes de diferentes trastornos, entre los que se destacan deficiencia del desarrollo, retraso mental y motor, disfunción hepática, problemas neurológicos, entre otras.

Son altamente recomendables, ya que brinda a los padres la posibilidad de actuar a tiempo además de ofrecer la oportunidad de realizar un tratamiento temprano y un adecuado control que conducirá a una mejor calidad de vida.

Los famosos, a la vanguardia

En 2006, los Príncipes de Asturias preservaron las células madre del cordón umbilical de la infanta Leonor. Ellos no fueron los únicos que comprendieron la importancia de esta práctica que permite hacer frente a eventuales enfermedades. En Argentina, hay una gran cantidad de celebridades que eligieron preservar sus células madre en MaterCell, el primer banco de células madre para su uso propio del país. Entre ellas podemos mencionar a Nicole y Geraldine Neumann, Soledad Pastorutti, Nancy Duplaa, Mariana Fabbiani, Karina Mazzoco, Marina Calabró y Natalia Graciano, entre otras.

Conclusión

Como padres queremos siempre lo mejor para nuestros hijos, esta es una manera de pensar en ellos anticipandose a las circunstancias que a veces pueden complicarse con algún padecimiento inesperado.

De tener la posibilidad de efectuar esta reserva y sumar una tranquilidad más a futuro, es una decisión inteligente. No es solo una moda, pero en Salud también hay tendencias y cuando la idea es buena…vale la pena seguirla!


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